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3국의 대표 오디오가 만난다면

조회수 2021. 04. 28. 11:50 수정
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Monitor Audio 5G Gold 100 / NAD C298 / Cocktail Audio N25

이번 매칭의 흥미로운 점은 한국산 칵테일 오디오(Cocktail Audio)의 등장이다. 즉, 영국제 스피커와 캐나다 앰프의 조합에다 한국제 소스기가 첨가된 것이다. 뭐, 생소하지만 꽤 신선하지 않은가? 당초 우리가 영국과 수교할 무렵인 1883년만 해도, 두 나라의 국력은 하늘과 땅 차이였다. 영국은 패권국이었고, 우리는 변방의 작은 나라에 불과했으니까. 그러나 얼마 전 통계를 보면, 거의 따라붙었다고 평가할 만하다. GNI는 영국이 약 42,000달러, 한국이 약 33,000달러. 각각 세계 22위와 25위지만, IMF에선 두 나라 모두 선진국으로 분류하고 있다. 정말 지난 140년간 우리가 얼마나 부지런히 추격했나 알 수 있는 대목이다. 그런 면에서 이번 매칭은 매우 의미심장하다.



이번에 동원한 라인업은 NAD의 C298 앰프에 모니터 오디오(Monitor Audio)의 5G 골드(Gold) 100, 그리고 칵테일 오디오의 N25다. 차례차례 소개하도록 하겠다. 우선 NAD의 C298. 이 회사의 장점은 여러 가지다. 우선 상징적인 플래그십 모델을 만들면서 신기술로 무장한 다음, 그 내용을 차근차근 하위 기종에 이양하는 방식이다. 그런데 그 신기술이 매우 특별하다. 또 일체의 코스메틱을 없애고, 최대한 제작비를 절감하면서 오로지 음질 중시형으로 마무리한다는 점은 주목할 만하다. 높은 가성비는 두말할 필요가 없는 미덕이다.

본 기의 경우, 숱한 상을 석권한 마스터스 M33을 베이스로 삼고 있다. 여기의 핵심은 아이겐탁트(Eigentakt)라는 테크놀로지다. 이것은 당초 덴마크에 기반을 둔 퓨어리파이에서 개발한 것이다. 브루노 푸제이라는 분이 리드하고 있는 회사인데, 통상적인 앰프가 갖고 있는 노이즈와 논리니어한 특성을 개선시키기 위한 방법론을 개발한 것이다. 바로 이 기술을 사들여서 본 기까지 쓰고 있는 것이다.



사실 동사는 이미 C658이라는 스트리밍 및 DAC 프리를 갖고 있기 때문에 본 기는 주로 파워 쪽에 역점을 두고 있다. 따라서 파워 앰프의 기능은 상당히 특필할 만하다. 기본적으로 8Ω에 185W를 내며, 브리지 모드로 모노럴로 사용할 경우 엄청난 대출력을 만들어 낸다. 그러므로 칵테일 오디오의 N25를 소스기로 활용할 경우, 좋은 콤비가 될 수 있는 것이다.



한편 스피커 쪽의 모니터 오디오의 5G 골드 100을 살펴보자. 일단 외관부터 심상치 않다. 동사를 대표하는 드라이버들이 보이고, 공들여 만든 인클로저를 대하면 벌써 그레이드 자체가 다른 제품이구나 실감하게 된다. 실제로 본 기는 골드 시리즈에 속하며, 북셀프 타입으로 막내에 속한다. 그 위로 200과 300이라는 플로어스탠딩 타입이 있다. 그러나 본 기만으로도 충분하게 가정에서 활약할 수 있는 내용을 갖추고 있다. 

일단 언급할 것은 동사의 가치를 활짝 빛낸 플래티넘 Ⅱ 시리즈를 베이스로 하고 있다는 점이다. 즉, 여기에 투입된 기술을 보다 합리적인 가격대에 공급하고자 기획되었다는 부분이다. 이것은 상당한 강점이다. 말하자면 플래티넘 Ⅱ의 가치를 최소한의 투자로 즐길 수 있음을 의미한다.



기본적으로 2웨이 타입으로, 동사가 자랑하는 MPD 및 RDT Ⅱ 드라이버들이 투입되었다. 전자는 우리가 흔히 리본 트위터라 부르는 방식인데, 매우 진화된 형태를 취하고 있다. 특히, 초 고역을 커버하는 능력이 놀랍다. 덕분에 본 기는 40Hz-50kHz에 달하는 광대역을 취하고 있다.



마지막으로 전 세계적으로 이미 정평이 나 있는 칵테일 오디오의 N25. 고성능 스트리밍 플레이어로서 ESS 사의 Sabre32 레퍼런스 DAC 칩을 사용하였고, 듀얼 코어 ARM Cortex A9 프로세서를 채용한 제품이다. 요즘 각광 받는 네트워크 기능들이 모두 포함되어 있어서 활용도가 매우 높고, 누구든 쉽게 구동할 수 있는 직관적인 편의성까지 겸비하고 있다. 특유의 대형 4.6인치 액정도 이들의 자랑거리. 

첫 트랙은 그리모와 가베타 콤비의 브람스 첼로 소나타 1번 1악장. 정말 깊고 그윽한 첼로 음향이 시청실을 감싼다. 그 배후로 흐르는 감촉이 좋은 피아노의 존재감. 정말 영롱하고, 함초롱하다. 일체 과장이 없으면서, 정교하고 또 아름답다. 40Hz까지 떨어지는 저역의 위력을 실감하게 만드는 재생음이다. 역시 관록이 있는 회사들이 만났으니, 이런 레벨은 당연지사.



이어서 소니 롤린스의 ‘St. Thomas’. 익히 들은 연주인데, 여기서는 좀 색다르다. 마치 스튜디오에서 듣는 듯 정교한 구성이 돋보이며, 음장 또한 훌륭하다. 테너 색소폰 뒤에 위치한 드럼의 움직임이 일목요연하게 포착된다. 중간에 나오는 드럼 솔로는 가히 백미라 하겠다. 다양한 북을 두드리며 끝도 없는 콤비네이션을 들려준다. 그 열기가 무척 뜨겁다.



마지막으로 다이어 스트레이츠의 ‘Sultans of Swing’. 단단한 저역과 개방적인 고역이 멋지게 어우러지고 있다. 절로 발장단이 나오게 만드는 신명나는 리듬과 두툼한 베이스, 그리고 공포의 쓰리 핑거 테크닉. 정말 현묘하다고 표현할 수밖에 없는 플레이가 펼쳐지고 있다. 기본적인 해상도나 다이내믹스에 대해선 두말하면 잔소리고, 빠른 반응과 평탄한 주파수 특성은 본 매칭이 갖는 최대 강점이라 하겠다(이종학). 

Cocktail Audio N25

총판 제이원코리아 (02)706-5436

가격 148만원

디스플레이 4.6인치 TFT LCD(800×320) CPU 듀얼 코어 ARM Cortex A9 메인 메모리 DDR-1066 1기가 낸드 플래시 8기가 디지털 입력 Coaxial×1(24비트/192kHz), Optical×1(24비트/192kHz), USB B×1(PCM 32비트/384kHz, DSD 256), USB A×3, HDMI(ARC)×1, Ethernet×1 디지털 출력 Coaxial×1, Optical×1, USB A×1, HDMI×1 아날로그 출력 RCA×1 네트워크 지원 전용 어플리케이션 지원 온라인 뮤직 서비스 Amazon Music, Tidal, Tidal MQA, Deezer, Qobuz, Napster, HighResAudio, Spotify Connect 튜너 FM, DAB+ 블루투스 지원(Ver5.0, aptX HD) 크기(WHD) 44×7.3×26cm

NAD C298

수입원 제이원코리아 (02)706-5436 시스템 협찬 AV타임 (02)701-3877

가격 250만원

실효 출력 185W(8Ω), 340W(4Ω) 아날로그 입력 RCA×1, XLR×1 아날로그 출력 RCA×1 입력 셀렉트 지원(Fixed/Variable) 오토 센스 레벨 지원(High/Mid/Low) 주파수 응답 20Hz-20kHz(±0.2dB) 채널 분리도 100dB 이상(1kHz), 80dB 이상(10kHz) S/N비 120dB 이상 THD 0.005% 이하 크기(WHD) 43.5×12×39cm 무게 11.2kg

Monitor Audio 5G Gold 100

가격 240만원(에보니)

구성 2웨이 인클로저 베이스 리플렉스형, HiVe Ⅱ 사용유닛 우퍼 16.5cm RDT Ⅱ, 트위터 MPD 재생주파수대역 40Hz-50kHz(-6dB) 크로스오버 주파수 2.5kHz 임피던스 4Ω 출력음압레벨 86dB/W/m 권장 앰프 출력 60-120W 크기(WHD) 19.5×36×33cm 무게 9.1kg

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